Archives mensuelles : septembre 2010

Exposition « Harpes africaines, filles de l’arc » – 2010

Venez découvrir  les instruments à cordes d’Afrique : harpe arquée, kora, bolon…expo1

Dans la région des Grands Lacs, la harpe est proche de la lyre telle qu’en jouaient les bardes gaulois. La harpe « royale » à 8 cordes des Ganda (l’ennanga) accompagne les chants épiques. Les harpes Kunidi  peuvent se trouver dans toute l’Afrique centrale. Semblables par leur structure ( table plate, hampe courbe et court) et par leur accord pentatonique sur 5, 8 ou 12 cordes, elles se distinguent par la variété des sculptures; Certaines d’entre elles, comme certaines des nôtres ( Brian Boru, Queen Mary, Lamont,..) sont de véritables chefs d’œuvre. C’est chez les Mangbétu de l’ex-Zaïre, au XIXè s. que la harpe a connu son âge d’or . Même les détails fonctionnels sont chargés de beauté magique . Ainsi les bagues en fibre de bananier, recouvertes de peau de reptile,  jouent le rôle de nos harpions et font nasiller les cordes de la harpe ougandaise. Au Cameroun, c’est une  membrane en cocon d’araignée qui vient altérer ou salir le timbre…. Sur ce parcours qui nous fait rêver, le Ngombi du Gabon pourrait bien  être cette  qui aurait remonté le fleuve du temps jusqu’à l’Atlantique.

En Afrique Occidentale, la kora est une sorte de harpe-luth qui comprend une caisse de résonance formée par une calebasse de grande taille tendue d’une peau de bœuf ou de biche qui enveloppe largement sa partie convexe à laquelle elle est fixée par des clous de cuivre. Un long manche de bois est fixé dans la caisse sur lequel sont tendues une vingtaine de cordes en fil de pêche. Des anneaux de cuir coulissant permettent d’accorder. Deux courts bâtons servent de poignées de part et d’autre du manche. Les cordes sont pincées avec les pouces et les index tandis que les autres doigts tiennent les poignées. La kora est l’instrument  emblématique du royaume mandingue qui comprenait le Burkina Fasso, la Guinée, le Mali, le Sénégal et la Gambie.